jueves, 23 de diciembre de 2010

Invisible

Ficha: "Invisible", autor Paul Auster, editorial Anagrama, 288 páginas, ISBN: 978 8433975225.

De nuevo otra obra del famoso escritor norteamericano, premio Principe de Asturias de las letras en 2.006, tras la decepción que supuso para mí la lectura de "La noche del oráculo" (2004) una de sus peores novelas volví a reconciliarme con su obra tras la lectura de la hermosa "Brooklyn Follies" (2006), he tardado bastante en volver a a acercarme a otro libro suyo seguramente para evitar sentirme decepcionado, ultimamente escribe bastante y publica una novela al año lo que no considero un mérito si la calidad está por debajo de lo esperado en un escritor de su categoría.

Esta que comento aquí fué publicada en 2.009, se trata por lo tanto de su penúltima novela, y si me decidí a leerla es debido a las excelentes críticas sobre la misma, de modo que me dije que en esta ocasión el genio no me defraudaría y que valía la pena correr el riesgo.

Acabo de leerla y solo puedo decir que es de lo mejor que ha escrito este hombre, casi a la altura las incomparables "Leviatán", "El palacio de la luna" o "El libro de las ilusiones"... de nuevo tenemos al Auster virtuoso de la narración junto con la complejidad y los experimentos narrativos de sus obras más recientes sin que ningún momento llegue a atosigar o a confundir al lector. Una historia redonda de principio a fin donde juega tal y como ultimamente tiene por costumbre con los límites de la realidad y la ficción e invita al lector a implicarse en la misma de tal modo que uno queda atrapado por la trama del argumento y no puede más que leer y seguir leyendo para ver en que concluye todo... el final es redondo y no deja al lector con ganas de saber más, algo que se agradece.

Año 1.967 Adam Walker un estudiante de literatura de la universidad de Columbia conoce en una fiesta al sofisticado profesor francés Rudolf Born y a la enigmática Margot, Adam es un chico inteligente pero con una mentalidad excesivamente acomodada que cree tener el futuro ya trazado y las ideas claras... sin embargo a partir de ese momento su vida da un giro de 180 grados y se verá desbordado por los acontecimientos y también por las pasiones que entran en su vida de forma arrolladora.

No puedo decir más sin destripar el argumento debido a la simplicidad del mismo, lo que más me maravilla de esta excelente novela, otra más en el haber de Paul, es la habilidad para contar una historia y la aparente facilidad con la que su autor consigue captar la atención del lector en los más nimios detalles. Aparte de eso tengo que señalar la complejidad y riqueza de los personajes, las tribulaciones y pensamientos del protagonista y su evolución durante la misma, los experimentos con la narración... a veces en primera persona otras en tercera, el juego con los tabúes y la moralidad contradictoria del personaje principal por ejemplo, un paladín de la justicia por un lado dispuesto a todo para tranquilizar su conciencia y por otra parte su incapacidad de pensar en las consecuencias de sus actos por aquello de que para "hacer una tortilla hay que cascar los huevos"... se nos muestran los hechos pero sin moralinas de ningula clase, los personajes actúan a su libre albedrío y en ningún momento el narrador hace de juez dejando que sean los propios lectores los que saquen sus conclusiones.

Destaco así mismo el inteligente y directo tratamiento del sexo que sin caer en excesos pero tampoco pecar de mojigato se nos muestra en su más cruda realidad porque aunque "Invisible" no es una novela erótica ni mucho menos, el sexo con su corriente de energía y como expresión de la comunicación humana en otro nivel está más que presente, sin contemplaciones y abordando algún que otro tema escabroso como el adulterio y el incesto tratado aquí de forma magistral. Se agradece que un escritor de la talla de Paul Auster mundialmente conocido se atreva a escribir sobre algo así con ese descarnado realismo y a la vez con tal dosis de ternura.

También está presente el sentimiento de la fugacidad de la vida y el vacío que deja un ser querido, ello se muestra también en toda su crudeza en la forma que los hermanos Adam y Gwayn rememoran cada año la pérdida de su hermano pequeño... amor, sexo... muerte, grandes cuestiones sobre las que nunca dejarán de escribirse novelas mientras exista la literatura. Invisible es en lo que se convierte el escritor cuando habla en primera persona, invisible es alguien que ya no está entre los vivos pero cuya huella sigue presente, invisible es un tributo a esa parte de la vida de cada persona que queda oculta a los demás, ser invisible es nuestro destino... gracias Paul por esta historia.


Lo mejor: Una trama simple y a la vez compleja con numerosos nudos y desenlaces a lo largo de la obra, sencilla de leer y con el suficiente magnetismo como para mantenerte pegado a sus páginas de principio a fin sin que en ningún momento decaiga el interés. El juego entre realidad y ficción con diferentes narradores que forman un "collage" que en ningún momento resulta confuso y que contribuye a dar más vida a la historia. En definitiva un soberbio ejemplo de lo que es escribir un buen libro, con una historia banal, donde apenas ocurre gran cosa, pero contada de una forma tan magistral que uno solo puede dejarse arrastrar ¡chapeau!.

Lo peor: A pesar de sus casi trescientas páginas se termina muy pronto y termina sabiendo a poco.



martes, 21 de diciembre de 2010

Crónica de una muerte anunciada.

Dedicado a Rosa.

Ficha: "Crónica de una muerte anunciada", autor Gabriel García Márquez, versión descargada de Internet, 50 páginas.

Ya comenté hace meses en este blog que una de mis principales carencias, aunque no la única, como lector es mi notoria ausencia de suficientes buenas novelas escritas originalmente en castellano, son pocos los autores de lengua hispana que me han llamado la atención lo suficiente como para leerles. De ellos Gabriel García Márquez es casi una excepción, y digo casi porque ya tuve la ocasión de leer, y apreciar, su obra magna "Cien años de soledad" y eso fué todo... ya en mis tiempos de estudiante de instituto me encontré con esta breve novela aquí reseñada, elegida por unos compañeros para hacer de la misma un comentario de texto... y han tenido que pasar la friolera de veintiocho años para que por fin tuviese la ocasión de leerla.

La misma fué elegida hace poco por el club de lectura Macondo de Alhama de Murcia y aunque no tuve ocasión de acudir a la reunión por ser incompatible con otros intereses, a veces tengo que optar o bien por el libro o bien por la mochila, no quise privarme de la ocasión de leerla debido a su reducida dimensión pues sabía que la terminaría pronto, para mí sus 50 páginas tienen la misma extensión que la primera embestida a un libro que me guste, es lo que suelo leer de un tirón antes de irme a dormir, y así ha sido.

La historia es de sobra conocida y no creo que a nadie le destripe, perdón por la referencia macabra los que conocen esta novela sabrán de que hablo, el argumento ya que el mismo autor lo planta al comienzo de la misma para que nadie se lleve a engaños y quede claro lo que va a suceder... en un pueblo costero de la Colombia de comienzos del siglo XX Santiago Nasar un jóven de 21 años es asesinado, mucho tiempo después el narrador, cuyo nombre se desconoce, reconstruye los hechos de forma minuciosa detallando las circunstancias de su muerte en forma de una crónica casi policíaca donde se nos van presentando las diferentes partes de un puzzle que poco a poco van encajando.

¿Tiene interés una novela donde desde el comienzo se nos niega todo suspense por ver como terminará el asunto?, rotundamente si, sabemos la conclusión mas no las circunstancias que llevan a dos pacíficos vecinos del pueblo, los hermanos gemelos Pablo y Pedro, a perpetrar un crimen terrible y violento del que el autor no nos ahorra detalles macabros. La historia es un mero hilo conductor de un retrato ejemplar de una pequeña sociedad rural donde todo el mundo se conoce y se muestran infinidad de historias paralelas abundando los elementos costumbristas con otros imaginativos. Gabriel consigue enganchar al lector desde la primera página y hacerle sentirse partícipe de un sentimiento fatalista... el protagonista va a morir de forma trágica, todo el pueblo lo termina sabiendo menos él, y todos aquellos que podían alertarle y ayudarle no lo consiguen por una interminable cadena de fatalidades y mala suerte. En efecto toda la mala suerte del mundo se ceba en una víctima, seguramente inocente, en su familia y amigos e incluso también en sus verdugos, García Márquez siente compasión por ese par de desdichados atrapados por las circunstancias a los que una mal entendida ley del honor mueve a cometer un crímen que les repugna.

Asistimos con precisión de relojería a cada uno de los pasos que la víctima da en aquel fatídico lunes de febrero, hora a hora, los movimientos de sus amigos, de la gente que se entera del plan de asesinato que los improvisados y desastrosos verdugos no dejan de anunciar, como para intentar desesperádamente que tal plan fracase, asistimos a la vida y tribulaciones de los habitantes de un pueblo que terminan participando o bien por negligencia o por exceso de confianza o por mala suerte en el trágico desenlace siendo tan culpables como los que esgrimen los cuchillos... hasta el último portazo que le niega refugio a Santiago es fruto de una desdichada casualidad. Durante toda la narración uno no deja de sentir el agobio del paso del tiempo conforme este se dirige al terrible final... soberbio el último momento de la novela que culmina con el último aliento de la víctima, así de golpe, igual que su vida.

Aquellos que hayan leido a García Márquez reconocerán los elementos de su narrativa presentes en otras obras, esa desbordante imaginación, el rico vocabulario y esa capacidad de atrapar con su magia cualquier situación cotidiana y convertirla en lo más interesante. Merecidísimo el Nóbel de 1.982 que le fué otorgado.


Lo mejor: Un clásico imperecedero por el que no pasa el tiempo, la originalidad y la riqueza de una narración contada de forma poco habitual que demuestra que no hay porque seguir un orden cronológico ni tentar al lector con promesas de una conclusión final para tenerle atrapado en la lectura. Y una reflexión quizás de lo inevitablemente trágico de la existencia humana, cuando tiene que llegar nuestra hora llega de todos modos sin que nada ni nadie pueda impedirlo.

Lo peor: El haber tardado tantos años en leerla.




jueves, 16 de diciembre de 2010

Nuestra hora en el escenario.

Ficha: "Nuestra hora en el escenario", Richard Vaughan, editorial Libros Libres, 281 páginas, ISBN: 978 84 92654 468.

Resulta una tremenda casualidad que los dos primeros libros comentados en este blog hace ya casi dos años pertenezcan a los mismos autores de los dos últimos que acabo de leer y que en total sumen el centenar de libros comentados en este tiempo aquí, desde el comienzo me marqué el objetivo de alcanzar el centenar de comentarios sobre libros y aunque no pude alcanzarlo el primer año he aquí que lo consigo justo ahora con estos dos libros de los mismos autores, Richard Vaughan y Carlos Burgos.

Dos libros además pertenecientes a ese tremendo cajón de sastre denominado "autoayuda" encaminados a motivar y a echar una mano al lector con los temas más diversos. El primer libro de Richard se centraba en el tema que mejor domina, su trabajo desde hace casi cuatro décadas, la enseñanza del idioma inglés. En este caso se centra en mostrarnos su filosofía particular sobre la vida y la consecución de la felicidad y el éxito, objetivos ambos que admite desde el principio haber conseguido.

Mi profe.
Desde septiembre de 2.007 Richard Vaughan es para mí alguien que ocupa un espacio en mi vida pues es el principal autor del curso de inglés que fue publicado por el periódico El Mundo desde septiembre de ese año hasta junio de 2.008. Curso que con más o menos dedicación vengo siguiendo desde entonces y al que debo casi todo de lo poco que conozco el idioma de la "pérfida Albión", no puedo ya contar las horas que he escuchado sus clases en los vídeos que lo acompañan y otros materiales de aprendizaje de los que es autor y que su empresa Vaughan Systems comercializa principalmente a través de Internet. Su imágen, su voz y sus discursos, clases y sermones en inglés y español me son de sobra bien conocidos. Desde la implantación de la televisión digital es posible escuchar su emisora de radio en todo el territorio nacional, en la misma desde hace ya bastante tiempo emiten programas dedicados al aprendizaje del inglés de forma completamente desinteresada, salvo por la publicidad de sus productos claro.

Su vida.
Richard es un tipo de lo más peculiar, es de esas personas únicas e irrepetibles que dificilmente pueden dejar a nadie indiferente. Con 22 años vino de su Texas natal y se plantó en nuestro país para trabajar como profesor de inglés y aquí se quedó, fundó su propia academia que fue creciendo hasta convertirse en la más importante y prestigiosa del país con más de 400 profesores actualmente a su cargo, se casó con una española, la que era entonces su secretaria y echó raices definitivamente en España donde ha vivido la mayor parte de su vida, aunque siempre sin desligarse de sus orígenes culturales norteamericanos, su nación y su cultura están siempre muy presente en sus clases y enseñanzas, no ha hecho una escepción en este libro a pesar de no estar orientado al tema del aprendizaje de la lengua inglesa como el anterior.

Su personalidad.
Richard posee una vitalidad arrolladora y padece un optimismo incurable, a pesar de ser un empresario de éxito desde hace bastantes años se levanta cada día entre semana antes de las seis de la mañana para estar a tiempo en el programa de radio que protagoniza... ocupación por la que no recibe nada a cambio, salvo eso sí, un enorme impacto publicitario. Enamorado perdídamente de su trabajo ha hecho del mismo la pasión de su vida, es una verdadera gozada escucharle, tanto en castellano como en inglés, cuando de forma magistral conduce sus clases en momentos de inspiración, se nota las miles de horas que lleva hablando delante de sus alumnos, muchos de ellos futuros altos directivos de empresas españolas, en la radio y recientemente en la televisión. Su anterior libro fue elegido por mí con toda la idea del mundo para darle el pistoletazo de salida a este blog, me pareció que era de lejos la mejor opción para comenzar con buen pie.


Bueno ¿y el libro que?.
Pues de lo mejorcito que he leido este año, Richard es un gran conocedor de nuestra lengua y un lector empedernido desde hace muchos años a los clásicos de la literatura, tanto en su lengua como en la nuestra, y se nota en la riqueza de vocabulario que maneja y en el dominio del lenguaje... que habrá llevado su libro a un corrector español no me cabe duda, pero tampoco me cabe duda de que no les habrá dado tanto trabajo como cabría de esperar en alguien que escribe en una lengua que no es la propia. A diferencia de otros autores de libros de "autoayuda" Richad habla desde una posición privilegiada, su voz es la voz de la experiencia. En el libro nos insiste machaconamente una y otra vez con la misma terca insistencia que pone en corregir nuestros errores en inglés en que solo la correcta actitud y el esfuerzo proporcionan la clave para el éxito y la felicidad en la vida.

Richard se confiesa feliz, y además es una persona que ha cosechado el éxito en cada cosa que se ha propuesto en la vida, tanto en su carrera académica, en las competiciones deportivas en su época de estudiante, en sus ocupaciones laborales, en su vida personal y familiar y por supuesto en su actividad principal como profesor y empresario. Posee una confianza enorme en sí mismo y en sus posibilidades conjugada, cosa rara, con una notable dosis de humildad... no se hasta que punto puede alguien que se pasa tantas páginas de un libro hablando sobre sí mismo evitar resultar cargante u odioso, pero lo cierto es que Richard me cae bien y en vista de los resultados que ha cosechado en su vida a base de entusiasmo, esfuerzo y fe en sí mismo es dificil rebatir los argumentos de este gringo loco de remate, que tanto ha hecho y sigue haciendo cada día porque los españoles no solo aprendamos su idioma sino que nos entusiasmemos con ello, bien haríamos en aplicarnos el cuento y mostrar siquiera una porción del entusiasmo que él ha puesto en conocer nuestra lengua y nuestra cultura.

No se ahorran críticas en el libro hacia nuestro país y la forma de ser habitual de los españoles, estoy de acuerdo con Richard, este país debería llamarse "cenizolandia", la tierra del pesimismo, el cinismo, la pereza y la envidia... aquellos que desde fuera nos observan poseen una visión más objetiva y privilegiada, una visión gracias a haber nacido en otra cultura que los españolitos no poseemos. Y el cuadro no es ciertamente alentador, a pesar de ello Richard insiste una y otra vez en que este es un país con una gran potencialidad capaz de conseguir cualquier cosa... siempre que nosotros creamos en nosotros mismos, si no pensara así no se hubiera molestado en escribir este libro... algo bueno por lo tanto debemos tener los habitantes de nuestra querida "piel de toro", quizás seamos unos necios por menospreciarnos constantemente a nosotros mismos, mas no unos necios sin remedio.

En esta obra Richard entona todo un canto al disfrute de la vida a través del amor al trabajo, a la persecución de nuestros sueños, a la honestidad y la lealtad hacia uno mismo. Nos anima a ser egoistas, profúndamente egoistas mirando primero por nuestro interés, sin caer en la insolidaridad, y así desde una base firme entregarnos a los demás. Quizás peque demasiado de materialista, quizás se pase tres pueblos al mostrarnos el éxito en la vida como único camino sin definir demasiado que es este ¿que va antes el éxito o la felicidad? ¿que es más importante? ¿son lo mismo?... no se trata de llegar al nº 1 ya que en toda carrera solo puede haber un ganador, se trata simplemente de dar el 100% de nosotros mismos en lo que hagamos independientemente del resultado. Y Richard nos insiste una y otra vez en que si nos entregamos por completo a un objetivo, a la persecución de un sueño, el resultado nunca será mediocre y la felicidad estará siempre aguardándonos a la vuelta de la esquina.

Excelentes las críticas al sistema educativo y la familia, me guardo para mí las que dedica a las filosofías orientales, buena colección de citas y excelente la recopilación de refranes, magnífica su visión del panorama mundial que aunque en mi opinión peca de excesivo optimismo resulta reconfortante de escuchar entre tanto pájaro de mal aguero que ronda en los medios de comunicación... muchos puntos sobresalientes en definitiva en un libro que rezuma del optimismo y amor por la vida de su autor y que constituye todo un "chute" de optimismo tan necesario en estos tiempos que nos ha tocado vivir con esta maldita crisis que amenaza con disolver los cimientos de un estado de cosas que tanto tiempo ha costado edificar y que tanto daño está haciendo a tanta gente.


Lo mejor: Un mensaje apasionadamente optimista que nos incita a hacernos con el control de nuestra existencia y dar lo mejor de nosotros mismos en esta breve "hora en el escenario" en que se representa nuestra vida, nuestra única y verdadera obra de arte.

Lo peor: ¿Que desayunas por las mañanas Richard? ¿que bebes? ... se te olvidó darnos la receta. A la vez que el libro puede conseguir motivar y arrastrar de forma positiva al lector a un cambio de actitud ante la vida también muestra con precisión de cirujano las carencias personales y del entorno que dificilmente cambiarán ya, lo cual puede resultar deprimente... justo lo contrario de lo que su autor pretende.

Es fácil pensar que a ojos de este buen señor que se usa a sí mismo como unidad de medida el 99% no ya de los españoles sino de la humanidad entera debemos de ser unos negados y unos fracasados... creo que hay más baremos para medir la felicidad y el éxito en la vida y el hecho de que él los haya encontrado en su labor profesional coronada por el éxito no significa que sea la única forma, es verdad que su ejemplo está muy bien principalmente porque él es una persona que sabe disfrutar la vida, sea trabajando o no, pero creo que hay más opciones.




domingo, 12 de diciembre de 2010

¿Sabes por qué te han dejado?


Ficha: "¿Sabes por qué te han dejado?", autor Carlos Burgos Sanz, 198 páginas. Disponible gratuitamente en la web de su autor www.empareja2.es en formato pdf. , también se puede comprar físicamente a través de la misma página.


Abandono momentáneamente mis lecturas centradas en el mundo de las 64 casillas para reseñar aquí una obra que continúa con el mensaje y filosofía de su predecesora, "Como dejar de ser un single", que tuve la ocasión de comentar en el inicio de este blog allá por enero de 2.009.

Carlos tuvo la amabilidad de avisarme de su publicación por si quería echarle un vistazo y leerlo, naturalmente era una invitación que dificilmente podía rechazar y ayer mismo lo bajé de la red, lo cargué en mi lector de libros electrónicos y leí en unas pocas horas... soy un lector rápido cuando tengo entre manos un tema que me interesa y que además está bien escrito.

Este libro participa de la misma filosofía de la anterior obra mencionada aunque con un enfoque bastante diferente, si el anterior se centraba básicamente en las relaciones de pareja mostrando múltiples historias provenientes de la web del autor en este caso estamos ante una obra de marcado contenido filosófico donde el protagonista es el individuo y su relación con el mundo , y como esa visión y esa forma de actuar en el mismo afecta a las relaciones con los demás. La comparación con la anterior obra es de todas formas inevitable ¿mejor o peor?... simplemente diferente en su concepción aunque sus conclusiones sean parecidas. La otra quizás fuese una obra más entretenida pero también era más dispersa y contenía mucho material que podía ser fácilmente eliminado sin que afectase al conjunto, en este caso nos encontramos ante un libro mucho mejor construido al que sobra muy poco "la perfección no se alcanza cuando no es posible añadir nada más sino cuando no es posible quitar nada" creo que dijo Antoine de Saint-Exupéry.

No hay por lo tanto esa colección de historias personales de gente que busca consejo y cuenta sus experiencias aunque, se han añadido vivencias propias del mismo autor y de las enseñanzas que a partir de las mismas ha sacado. De hecho de los ocho capítulos del libro solo en dos cobra protagonismo las relaciones de pareja, estando el resto centrados en la autorrealización del individuo. A los lectores habituales de literatura de autoayuda les sonarán muchos temas tales como la conexión entre los pensamientos y nuestra construcción de la realidad, lo necesario de vivir plénamente el presente y la necesidad de ser fieles a nosotros mismos sin interferencias de condicionamientos impuestos por nuestro entorno... etc, estas explicaciones filosófico-espirituales gustarán más o menos a según que tipo de lectores. En mi caso como aficionado a este tipo de lecturas me han parecido acertadas e inspiradoras, justo lo que seguramente el libro pretende, aunque me cuesta imaginar a un lector poco habituado a estos temas disfrutando con su lectura.

Seguramente la principal virtud del libro es la claridad y contundencia de su mensaje, donde sin andarse por las ramas ni marearnos con mil historias reales o no se nos insta a cambiar el "chip" y ser conscientes de que con un cambio en nuestra actitud podemos en verdad cambiar nuestra vida. Dentro de toda esta exposición filosófica sobre el individuo y su actitud frente al mundo me llamó particularmente la atención el asunto de la "polaridad" tal y como la llama el autor, el hecho de que de la impresión de que uno atrae justo lo contrario de lo que persigue en un primer momento... como aficionado al ajedrez soy consciente de la cantidad enorme de errores que hay que cometer y de los que aprender, y del grán número de derrotas que hay que superar para llegar a jugar bien, en la vida y las relaciones pasa lo mismo y da la sensación muchas veces de que uno consigue o atrae justo lo contrario de lo que persigue... el buscar una "media naranja" solo ocasiona de entrada encontrarse una y otra vez con "medios limones", pero como bien dijo alguien "justo cuando más fría y oscura está la noche es cuando llega el amanecer" seguramente la clave consista en perseverar y no dejarse llevar por el desánimo.

Nada nuevo pues en esta filosofía de la vida que recoge temas habituales del misticismo y espiritualidad oriental ¿pero acaso importa?, este libro consigue extraer la esencia del anterior, sobre la importancia de ser uno mismo y constituirse en un ser más completo y equilibrado para a partir de ahí pensar en construir una relación sentimental satisfactoria, estando ausente en esta ocasión cualquier material sobrante o que tampoco aporte nada al mensaje principal convertirtiéndose en un texto sencillo y coherente escrito para ser leido una y otra vez. No es un libro para leer y dejar olvidado en la estantería criando polvo, como muchas buenas obras de esta temática ganan bastante con nuevas lecturas, sobre todo cuando uno deja pasar un tiempo y luego vuelve a confrontar lo leido con la experiencia de su propia vida.

Si su autor está en lo cierto el problema de las relaciones de pareja estriba principalmente en un enfoque erróneo que existe desde el principio, habitualmente buscamos pareja para que esta relación nos aporte algo que nos falta en la vida y para cubrir una carencia afectiva... craso error, según el libro uno debe buscar una relación para amar, no para ser amado, no para recibir sino para dar. Es la única forma de edificar sobre terreno sólido y evitar que nos pase como a aquel ciego que guiaba a otro... terminando ambos caidos en el socavón del camino.

Y el libro aquí lo deja claro, es imposible amar sin sentir amor a uno mismo, por ahí empieza todo... y no se trata de un amor a sí mismo instalado en el egoismo o egocentrismo, como tampoco en un abandono de sí para darse a los demás descuidando nuestras propias necesidades. Es un tema complejo donde no valen recetas. El libro señala además, y siempre con uno mismo como protagonista, la forma correcta y menos dolorosa para superar una ruptura... así como se señalan los errores en los que hay que evitar caer. Algo que ya hacía en el libro anterior, en este apartado concreto existe mucho material común con aquel, eso sí, reelaborado y presentado de una forma más sencilla. Carlos también nos hace partícipes de algunas experiencias propias y ejemplos sacados de su vida, algo que es de agradecer.

Lo mejor: Sencillo y ameno de leer, un potente y optimista mensaje vital que nos invita a ser nosotros mismos, a buscar la felicidad en todo aquello que nos llena y nos gusta, a sentirnos bien en nuestra piel y no obsesionarnos con la búsqueda en el otro de aquello que ya deberíamos tener, y ahí está la clave del éxito de la seducción y el éxito en las relaciones personales. aunque no sea este el tema central de esta obra por mucho que su título parezca indicar lo contrario. Es de agradecer el detalle de su autor de ponerlo a disposición de sus lectores de forma gratuita via Internet o de facilitar diréctamente su adquisición a través de la red. Espero que el experimento tenga éxito y su difusión y publicidad por esta vía compense con creces el hecho de no haber sido publicado de forma tradicional.

Lo peor: El que que el camino "incorrecto" y los errores que no hay que seguir queden bastante claros no nos da la pista para como actuar o que hacer... y que sea ahí donde la experiencia de la vida la que tiene que dictar sentencia, a veces de forma dolorosa. Un juicio demasiado severo del uso de la red para buscar pareja... hay situaciones y circunstancias "atenuantes" que creo que el autor no ha tenido en cuenta. El que el mercado esté saturadísimo de obras semejantes a esta que nos prometen un cambio radical en nuestra vida en función de nuestro cambio de actitud... una verdad como un templo, cierto, y donde a pesar de la calidad de esta obra le será dificil llamar la atención con estanterías repletas del mismo tema.








lunes, 6 de diciembre de 2010

Expediciones al mundo del ajedrez


Ficha: Expediciones al mundo del ajedrez, autor Christian Hesse, editorial Chessy, 433 páginas, ISBN: 978-84-937645-1-7

"El ajedrez es una bella amante con la que uno vuelve una y otra vez sin importar las veces que sea rechazado". Bent Larsen.

La de arriba es una de mis citas favoritas sobre el ajedrez, pronunciada por el recientemente fallecido gran maestro danés... y totalmente cierta, he de añadir además que es una amante celosa que te fuerza a dedicarte a ella por completo, si es que quieres conseguir algo claro.

No se cuantas veces he abandonado el juego del ajedrez en estos últimos veinte años, lo mismo juego más de mil partidas rápidas en unos meses, adquiero una docena, o seguramente dos, de libros sobre el juego que paso meses sin hacer una jugada ni leer nada sobre el tema. Lo del ajedrez y yo es una relación cuasi enfermiza de amor-odio, somos como esas parejas que ni pueden vivir el uno sin el otro ni tampoco dejar de discutir cuando están juntos.

El ajedrez me compensa con múltiples momentos de distracción y con sensaciones muy gratas y a la vez me castiga mostrándome una y otra vez sin compasión mis graves limitaciones intelectuales, algo por lo que le estoy muy agradecido... algo de masoca debo de tener por lo tanto para no abandonarlo definitivamente... que conste que me gustaría, pero como dijo una vez alguien "hay cosas mejores y peores que el ajedrez, pero no hay nada igual", seguramente será por eso por lo que sigo disfrutando de ese endiablado juego-deporte-ciencia imposible de dominar y demasiado complejo para cualquier intelecto humano por grande que sea, no digamos ya el mío ;-). Tras la que abre esta reseña mi cita favorita sobre el mismo es esta "la vida es demasiado corta como para dedicarla al ajedrez, pero es por culpa de la vida, no del ajedrez".

Con tantas y tantas obras publicadas sobre este juego, más que sobre todos los demás juegos juntos, es harto dificil encontrar en el mercado editorial un libro que sorprenda y posea una marcada originalidad... Christian Hesse lo ha conseguido con creces.

Estamos ante la obra de un gran aficionado, no gran maestro, al juego rey, de nacionalidad alemana, catedrático en matemáticas por la universidad de Harvard (ahí es nada) y autor de numerosos libros, la mayoría sobre ajedrez y alguno sobre matemáticas aparte de numerosos artículos científicos. Christian nos embarca a través de sus más de 90 pequeños ensayos o apartados en los que se divide el libro en un viaje fascinante con el ajedrez como protagonista.

Tras su lectura, sin pasar al tablero los múltiples ejemplos de problemas y partidas lo reconozco, aunque tratando de seguir mentalmente todas las soluciones que he podido sin tocar una pieza, he de decir que es el libro más divertido e intelectualmente estimulante que he tenido en las manos. Jamás pensé que el mundo de la composición de problemas, la poesía del ajedrez, albergara tales sorpresas y tesoros. Confieso que es la prosa del ajedrez, y no la poesía, la que me interesa y ocupa, y que las composiciones artísticas nunca han despertado mi interés. Este libro contiene muchas de las mejores composiciones de todos los tiempos, en una variedad verdaderamente sorprendente.

Y no es eso todo, también se ocupa de cantidad de curiosidades, rarezas, jugadas y partidas espectaculares, jugadas extravagantes, errores garrafales, estudios artísticos de lo más variado, historia del juego con una recopilación de partidas antiguas y mil y una curiosidades que sorprenderán al más versado lector de literatura ajedrecística... todo un caleidoscopio que muestra un conjunto que marea. Pongo la mano en el fuego y no me quemo que no habrá jugador alguno, sin importar su nivel y sin importar cuantos libros de ajedrez haya leido en su vida que no se verá sorprendido más de una vez con lo que C. Hesse muestra en esta fascinante obra.

Bien por la editorial Chessy por publicar este ensayo que tanto se aparta de la tradicional literatura ajedrecística consagrada al aprendizaje del juego. Este libro no pretende nada más que entretener, hay entretenimiento puro y duro en cantidades industriales en sus más de cuatrocientas condensadas páginas. La tarea de llevar al tablero cada uno de los estudios y partidas seleccionadas en el mismo nos llevaría meses de trabajo... tampoco es necesaria tal cosa para disfrutar del mismo, basta con elegir cualquier página al azar, disponer de un poco de tiempo y un tablero y ganas de disfrutar de la magia del juego. Estamos ante una obra lúdica al 100% que nos muestra que hay mil formas de acercarnos al ajedrez tan bonitas y fascinantes como el juego en sí o la competición. Nos muestra también la riqueza inagotable de este apasionante mundo de las 64 casillas de una forma simple y efectiva más allá de lo que cualquiera que conozca el juego podría concebir ni de lejos.

Lo mejor: Un libro diferente sobre el ajedrez, divertido, ameno, lúdico y a la vez instructivo y profundo. Todo un reto para el intelecto, una apasionada declaración de amor y un deleite estético para los que disfrutamos con la belleza del juego rey. Y lo mejor de todo es que no importa cual sea tu nivel, este libro es de un aficionado para todos los aficionados... la claridad y sencillez de las explicaciones de Christian son verdaderamente ejemplares.

Lo peor: Hay que dedicarle mucho tiempo para disfrutar todo lo que contiene.


miércoles, 1 de diciembre de 2010

NARRENTURM

Ficha: "Narrenturm", autor Andrej Sapkowski, editorial Alamut, 528 páginas, ISBN: 978-84-9889-022-8

El final del año se acerca y las navidades quedan ya a la vuelta de la esquina, no se porqué pero en estas fechas me entran ganas de adentrarme en lecturas de género fantástico y aunque la aquí reseñada es principalmente una obra de ficción histórica también posee los suficientes elementos de fantasía como para poder ser encuadrada casi en ese género.

Andrej Sapkowski es, junto con George R. Martin y algún otro escritor más, el principal artífice del renacimiento que está experimentando la literatura fantástica en estos últimos tiempos... y aunque no soy ni de lejos un fanático de la misma de momento me quedo con el novelista polaco. Ya tuve hace años la ocasión de leer "El último deseo", la primera novela de la serie Geralt de Rivia y me pareció entonces la lectura más actual y refrescante que se había publicado en mucho tiempo en el género y que me perdonen los fans de Harry Potter, fanáticos de Tolkien y sufridos lectores de las crónicas Drangonlance y Añoranzas y Pesares. Andrej (pronunciese Andrei) no solo añade más obras al género sino que ofrece una actualización del mismo... vamos que le insufla nueva vida con un estilo único y por ahora inimitable, algo que nadie más puede decir.

Nos encontramos aquí tal y como he señalado antes ante una obra a caballo entre la fantasía y la novela histórica, corre el año 1.420 y estamos en Silesia, esa región que ahora pertenece en su mayor parte a Polonia aunque en la época referida era un complejo mosaico de posesiones feudales donde se entremezclaban por igual la cultura alemana y la polaca, faltaba todavía bastante para que las naciones terminaran de cuajar y la edad media y su sistema feudal de reyes de pega estaba todavía en pleno apogeo. Esa región cruce de caminos se encontraba en plena ebullición merced a las guerras que los reformistas "Husitas" discípulos de Jan Hus mantienen contra la iglesia de Roma y sus partidarios, dicho conflicto, interesantísimo, casi desconocido y completamente olvidado que la genial pluma de Sapkoswki se encarga de revivir será el telón de fondo de las peripecias del principal protagonista, el ex-estudiante y atolondrado Reinmar de Bielau.

Este pasará toda la novela huyendo y yendo de mal en peor, primero será perseguido por los familiares de un marido cornudo que desean venganza por una muerte que el infortunado de Reinmar causa sin querer durante el inicio de su fuga, posteriormente se verá envuelto en intrigas políticas, aventuras con bandidos, brujas, misteriosos asesinatos, persecuciones inquisitoriales y toda una serie de peripecias y luchas sin fin, siempre con algún lio de faldas de por medio, Reinmar habitualmente anda dominado por sus pasiones y su carácter impulsivo le dará más de un problema. En dichas tribulaciones y aventuras estará acompañado por dos personajes inolvidales, el ex-monje Scachey, paradigma del sentido común e inteligencia y el enigmático Sansón. Justo cuando parece que la cosa se "deslía" un poco se vuelve a complicar, casi siempre por las meteduras de pata de Reinmar, y nuevos enredos, persecuciones y situaciones desesperadas se dan cita en una novela repleta de acción que no da respiro al lector de principio a fin.

Andrej de nuevo nos vuelve a maravillar con su estilo ágil y desenfadado, en el que se mezclan por igual expresiones de la literatura medieval con otras completamente actuales, sin olvidar una buena dosis de frases, dichos y oraciones en latín que hará las delicias de los amantes de la lengua de Virgilio, convenientemente traducidas en un apéndice final del libro. En este hay también innumerables referencias a obras y autores medievales, Andrej ha debido de documentarse y mucho para la escritura de esta novela que no es más que la primera de una serie sobre las guerras Husitas. Hay también múltiples referencias a la heráldica y a los usos y costumbres medievales, cualquier aficionado a la historia medieval disfrutará con esta obra que dicho sea de paso anda repleta de situaciones cómicas y trágicas, en ella se dan cita desde el sutil y divertido erotismo del comienzo, una inolvidable escena, hasta el "gore" y la violencia de las escenas de batalla conforme la novela se va tornando menos amable y oscura y comienza a liarse parda con el conflicto husita.

En resúmen una ventana de "aire fresco" en el género, uno de esos libros que no hay que dejar de leer bajo ningún concepto si uno disfruta de este tipo de lecturas y que bajo la apariencia de superficialidad y de literatura para "pasar el rato" esconde bastante más de lo que parece. Parece ser que la segunda parte está siendo actualmente traducida ya y que se publicará para la feria del libro del próximo año 2.011, no me la pienso perder.

Mención aparte la impresionante labor de José María Faraldo en la traducción... no se si este la ha vertido al castellando diréctamente del polaco o de la edición alemana, sea como fuere es una de las mejores traducciones, y seguramente más complejas, que he visto de un libro. Traducir expresiones arcaizantes mezcladas con un lenguaje totalmente actual sin desentonar, sin que la cosa rechine y parezca haber sido escrita diréctamente en nuestra lengua es digno de todo elogio.

Lo mejor: El ritmo trepidante, la comicidad de muchas escenas, el uso del lenguaje tanto en expresiones coloquiales como en su imitación del lenguaje cortesano, los guiños al lector con alusiones a Lovecraft, el "cameo" de Nicolás Copernico, la moderada introducción de elementos fantásticos que meten a la obra en el género sin definirla totalmente en el mismo... la autenticidad del periodo histórico relatado y finalmente su ácida crítica de la religión y su relación con el poder, y de todo dogmatismo y fanatismo político y religioso. Puede parecer mucho pero aseguro que me dejo mucho más.

Lo peor: Sin duda alguna que sea la primera de una trilogía y que tengamos que esperar años para leerla entera. No es una verdadera novela histórica, los amantes de ese, habitualmente insulso en mi opinión género, que ni se molesten en leer esta obra como tal aunque hay una labor de documentación bastante importante Andrej ha debido tomarse muchas licencias "históricas".







lunes, 1 de noviembre de 2010

Dinero. Carta de un suicida.


Ficha: Dinero. Carta de un suicida, autor Martin Amis, editorial Anagrama, 349 páginas.


De nuevo me encuentro con otra obra de Martin Amis tras la lectura y posterior comentario de La Información novela que consiguió que me reconciliara con este escritor tras mi intento infructuoso, por el momento, de tragarme "Campos de Londres".

Elegí esta obra de Amis al azar, hojeando el centenar, o quizás sean dos, centenares de libros almacenados en mi e-book... y una vez que comencé su lectura no pude parar hasta llegar a la última página, no es que me la leyera de un tirón sino más bien que ya no pude dedicar tiempo a leer otra cosa. En estos momentos necesitaba un libro que me hiciese reir... y bueno, este lo ha conseguido.

"Dinero. Carta de un suicida", nos remite a los primeros años ochenta, la obra se publicó en 1.984, y a la vida de un adinerado director publicitario londinense, John Self. Este es uno de los más exagerados y estrambóticos personajes que he visto descritos nunca... si pensaba que tras mi lectura de La Conjura de los necios y la figura de Ignatius O'Reilly no encontraría nunca nada parecido ... pues bien, me equivoqué, John Self merece un lugar de honor en el más extravagante bestiario de la literatura de todos los tiempos.

John vive una vida aparentemente de ensueño... mimado por la fortuna y poseedor de un enorme saldo en su cuenta bancaria se dedica a producir anuncios publicitarios y en su tiempo libre beber como un desesperado, irse de putas, drogarse, armar broncas y consumir pornografía. En su mundo solo existe una cosa, el dinero, con ese rasero lo mide todo y a todos, a su alrededor no hay relaciones humanas solo intereses comerciales. Incluso su novia, Selina, se dedica a sablearle descaradamente y en contrapartida él la trata como a la puta que es, de hecho eso es precisamente lo que le "pone". En su estrecho mundo no hay espacio para más, sorprende que siga todavía vivo tras una vida de tantos excesos... una licencia literaria de Amis evidentemente porque ningún ser humano puede aguantar lo que este tio se bebe sin reventar.

John es un bribón de mucho cuidado, un vividor impenitente, un obseso del dinero y de todo lo que este puede comprar... que en su caso se limita al alcohol y al sexo. Ahora se embarca en un proyecto verdaderamente grande, el rodaje de su primera película... las mil y una peripecias, entre divertidas y penosas, que vivirá entre vuelo y vuelo Londres-Nueva York, entre borrachera y borrachera, ataques de cuernos, visitas al médico y otras cosas demasiado fuertes como para comentarlas aquí consumen la mayor parte de la novela. Impagables y maravillosas sus disertaciones sobre la vida y sobre todo lo que pasa por su mente enferma y consumida por el materialismo más brutal aunque también provista de una lucidez, otra licencia del autor, impresionante.

Divertidas también son la galería de personajes disparatados que Amis hace desfilar por sus páginas que darán pie a míl y una situaciones cómicas. Si en "La Información" era el mundo literario el blanco principal del sarcasmo y la crítica, en "Dinero" tenemos al mundo del cine y toda la parafernalia que le rodea con actores que se creen dioses, estrellas venidas a menos, gente que empieza y que carece del más mínimo escrúpulo... toda una visión divertida y mordaz de la industria del cine donde posiblemente Amis ha tenido que exager menos cara a la comicidad.

"Hoy en día, Carburton, Linex & Self es, para mí, otra sala de espera. ¡Qué lugar! Tendrían ustedes que ver la cantidad de dinero que nos pagamos los unos a los otros, lo poco que trabajamos, y lo tontos y subnormales que somos."




El estilo.

Martin es un genio, a veces no es fácil seguir su forma de contar cosas... pero en esta novela está impresionante, JAMAS... y subrayo la palabra jamás me había encontrado con una obra que destilara tanto genio concentrado, cientos de descripciones del tiempo de la ciudad, de la vida que solo parecen haber sido concebidas para esta novela, mil sorpresas en cada recodo de la narración, una maestría a la hora de crear imágenes que es para quitarse el sombrero. ¿Sarcasmo? ¿humor corrosivo? ... habría que inventar una nueva palabra en el diccionario, de "vitriólico" me atrevería a calificar su estilo y su sentido del humor en esta obra.


"En verano, Londres se convierte en un anciano de mal aliento. Si prestas atención puedes llegar a oír los silbidos de cansancio que emiten sus pulmones. Feo Londres. Hasta su nombre suena a agotamiento."


Posee también un estilo único, ágil, de frases cortas y certeras, a veces incluso hirientes... que no dan respiro al lector, es muy complicado encontrar una novela con un despliegue de frases tan inolvidables como las que tiene esta. Eso si... como se puede intuir por lo dicho ya esta no es una novela para pusilánimes ni meapilas... esos que se vayan a leer otras cosas, la escatología, las palabras malsonantes y la crueldad de Amis en su disección de las debilidades humanas no tiene límites. Olvidaos de esa puñetera mierda llamada "politicamente correcto", aquí no hay nada de eso, Amis no se la coge con papel de fumar y al menos en los años ochenta le traía sin cuidado a quien podía ofender.

"Pedí finamente otra copa, y giré en mi taburete. Si Spunk pretendía ponerme nervioso al citarme en este local, se había equivocado de largo. Con toda la pandilla de maricas diesel, toros homosexuales, artistas del strip-tease, travestís y amantes del dinero que suelen rodearme en mi trabajo, la anormalidad ya no me inquieta. El mundo vacila. ¿Quién es normal? ¿Lo es alguno de ustedes? ¿Lo es Martina Twain?... Miré hacia uno y otro lado: las caras, los hombros, las manos. En cuanto a mí, carezco por completo de historial maricón. Carezco de pasado maricón. Pero, hoy en día, ¿quién sabe? Quizá tengo un gran futuro maricón. Es posible que, como maricón, me aguarde un futuro triunfal."


El fondo.

John es el prototipo de nuevo rico, del habitante del barrio bajo que en un capricho de la fortuna ha ascendido en la escala social pero que aparte de su dinero no tiene nada más... ni educación, ni cultura, ni inteligencia ni nada de nada... poco a poco vamos dislumbrando sus motivos, su tremenda soledad y sus carencias afectivas, su desorientación ante la vida... para nada es alguien feliz ¿puede serlo alguien con tendencias autodestructivas tan intensas?. Llevado del materialismo más extremo John pasa por la vida como un muerto viviente, cuando tiene tiempo libre no sabe que hacer, salvo emborracharse, liar broncas, consumir pornografía y hundirse un poco más en sus miserias.

Lejos de resultar repulsivo conforme avanza la novela va mutando en un ser cada vez más desvalido y digno de lástima, está atrapado en una vida que no quiere vivir y arrastrado por unos instintos que no sabe dominar... es la carrera cuesta abajo de un camión de la basura sin frenos. Para su desgracia las personas que le rodean, que en general no hacen otra cosa que aprovecharse de él, no son mejores... incluso su relación con Martina Twain, único ser humano decente, al menos en apariencia, de la novela también muestra más adelante su verdadero rostro... No diré más para no reventar el argumento, tan solo que el final es feliz, o al menos carece de la tragedia que se anuncia desde las primeras líneas.


Lo mejor: Una historia llena de humor, violento, corrosivo y brutal, pero humor al fin y al cabo, que arrancará más de una risa del lector que se atreva a adentrarse en la misma. Muchas reflexiones también de hondo calado sobre la naturaleza humana y sus debilidades, algo hay de John Self en todos nosotros.

Lo peor: Que no se escriban más novelas como esta, que date de comienzos de los ochenta y que el tiempo en algunos aspectos la haya tratado tan mal. Llega un punto en que a base de repetir y exagerar las situaciones más grotescas la historia "mata el nervio" y pierde su gracia.






viernes, 15 de octubre de 2010

El mundo y sus demonios.


Ficha: El mundo y sus demonios, autor Carl Sagan, editorial Planeta, 504 páginas, ISBN: 978 840 805 8199


El 20 de diciembre de 1.996 fallecía a los 62 años de edad el astrofísico Carl Sagan, conocido en nuestro país sobre todo por aquella maravillosa serie divulgativa "Cosmos", emitida en 1.982. Definitivamente eran otros tiempos y productos de tan alta calidad copaban los mayores índices de audiencia... hoy el panorama es realmente desolador, pero no hablaré de eso aquí.

Carl Sagan además de ser uno de los astrofísicos más brillantes y conocidos del mundo y uno de los impulsores del proyecto SETI para la búsqueda de inteligencias extraterrestres en el espacio exterior también fue un excelente autor de obras de divulgación científica. Esta comentada aquí es su obra póstuma, publicada al año siguiente de su muerte.

Poseedor de un talento privilegiado, una gran capacidad de comunicación y una talla humana excepcional, era además de astrofísico doctor en filosofía, de ahí que habitualmente sus escritos divulgativos trasciendan el ámbito de la explicación y la enseñanza y vayan mucho más allá... el Dr. Sagan intenta que sus lectores piensen por sí mismos y se hagan preguntas acerca del papel del ser humano en la tierra y en el universo, era también un enamorado de la ciencia y poseía la firme convicción que en las virtudes de la misma se hallaban las soluciones para los problemas de nuestro mundo.

Esta obra es un profundo y apasionado alegato a favor del método científico para hallar las verdades del mundo y para defendernos de todo aquello que pretende engañarnos y oscurecer la razón y el conocimiento... los "demonios" aludidos en el título hacen referencia a las pseudociencias, fanatismos religiosos y políticos, dogmas, autoengaños, autoritarismos y demás enemigos de la verdad... de ahí esa portada, simple y efectiva, que ha llevado el libro en varias ediciones, una cerilla encendida en medio de la oscuridad... la luz de la ciencia. No se quien dijo alguna vez que aunque las tinieblas parecen poderosas e invencibles basta algo tan simple y frágil como la luz de una vela para hacerlas desaparecer.

El libro comienza con una breve introducción donde el autor nos comenta el fundamento principal de la ciencia... la duda escéptica, a continuación se lamenta (y lo hará muchas veces a lo largo de la misma) de las dificultades para presentar la ciencia como algo sugerente y estimulante a los estudiantes, se lanza una verdadera andanada contra la linea de flotación del sistema educativo norteamericano que a más de uno habrá escocido al leerlo... aunque no tengo suficientes elementos de juicio creo que en nuestro país tampoco estamos mucho mejor de modo que mal hará cualquier lector hispano en sentirse "superior".

La obra parece más una colección de conferencias y ensayos que un texto concebido y escrito con visos de unidad, aunque su orden es lógico Sagan tras presentarnos las deficiencias en la enseñanza de la ciencia en su país comienza un enconado ataque contra las llamadas pseudo ciencias... ufología, abducciones de extraterrestres, supuestos hallazgos de ruinas de civilizaciones extraterrestres, supuestas curaciones milagrosas, la astrología, la magia, telepatía, apariciones fantasmales, apariciones de la virgen ... etc etc. En ese empeño transcurre el primer bloque de capítulos del libro. No solo las ataca por sus falsedades sino por haberse apropiado en muchos casos del lenguaje de la ciencia para presentar toda esa retahila de barbaridades a un público crédulo, ignorante y desinformado en cuestiones de ciencia.

Y lo hace de forma brillante, sin encono, sin faltar al respeto a nadie, elaborando extensas líneas de argumentación que harán las delicias de cualquier lector sensato y amante de la verdad. En ningún momento hay el menor asomo de burla, y si en cambio una notable compasión, por todos los estafados y engañados... porque en el fondo las pseudociencias no hacen más que cubrir las lagunas que la ciencia debería haber llenado. La ciencia es más apasionante que todas esas falsas disciplinas y fenómenos a los que no se si llamar paranormales o para anormales, sin ánimo de ofender a nadie. Señala, y lo hace muy bien, que la clave está en la nula capacidad del sistema educativo de motivar a los estudiantes en lo relativo a las ciencias, y también entona un "mea culpa" ya que los mismos científicos son también responsables de ello.

Para Sagan el método científico trasciende y con mucho la frontera de los laboratorios, es una forma de entender la vida, de ponerlo todo en tela de juicio y a la vez, y esta es la clave, de estar abierto a nuevas ideas. Esa combinación de duda escéptica y amplitud de miras es la clave para desenmascarar los engaños y acercarnos poco a poco a la verdad. La ciencia posee sus limitaciones, al igual que el ser humano, y sin embargo a pesar de las mismas posee el método más poderoso ideado por la mente humana para penetrar en los secretos del universo. La ciencia es internacional, no sabe de razas, ideologías o naciones, es un patrimonio común de toda la humanidad que nos ha hecho elevarnos de nuestra condición de sociedad tribal-agraria y en pocos siglos, un lapso de tiempo brevísimo, pasear por la luna y contemplar las maravillas del cosmos con nuestros telescopios.

El libro está lleno de citas y testimonios de grandes pensadores, dedica un par de capítulos al tema de las alucinaciones, individuales y colectivas, al papel de la psicología en esa necesidad de creer a toda costa que puede terminar por llevarnos por el camino del engaño y la mentira o simplemente por el camino de la manipulación más burda. Hablando de la psicología, esta recibe unas cuantas severas críticas en la obra. Tampoco los mismos científicos salen de rositas y nos muestra unos cuantos ejemplos de corrupción, opiniones tendenciosas y errores... los científicos son humanos al fin y al cabo y han metido mucho la pata a lo largo de la historia. Sin embargo el mismo método que usan en sus investigaciones se encarga por sí mismo de depurar sus errores, no hay un colectivo más sometido a la crítica y a la vigilancia que este... ya quisiéramos que otros como los políticos estuvieran en un caso siquiera remotamente parecido.

Una de las partes más interesantes del libro sin duda es la lista de "detectores de camelos", una serie de normas relativamente sencillas para distinguir cuando desde los medios de comunicación nos están tomando el pelo o tratan de "llevarnos al huerto". Sagan nos invita en todo momento a pensar, a cuestionar la información que recibimos, y a ser conscientes de que la libertad pasa necesariamente por estar bien informados. Todos los gobiernos autoritarios del mundo desean que sus pueblos sean ignorantes para poder ser fácilmente manipulados... por desgracia esto también pasa en paises teóricamente democráticos ya que como bien comenta la obra "aquellos derechos que no se ejercen simplemente se pierden". Libertad e ignorancia por lo tanto jamás han ido ni podrán ir juntas... y la mejor herramienta descubierta por el hombre para disipar las tinieblas de la ignorancia es el método que descubrió la ciencia... y que puede, y debe ser usado, en todos los ámbitos.


En los últimos capítulos del libro el autor se enzarza en un ardoroso y enconado discurso en favor de la libertad de pensamiento y de la necesidad de que los gobiernos y las instituciones inviertan en educación y permitan el surgimiento de generaciones de ciudadanos bien instruidos... inversión que a la larga trae los mayores beneficios para las naciones. Han pasado catorce años casi del fallecimiento de Sagan... no creo que el panorama de su país haya mejorado mucho en este tiempo, más bien diría que ha empeorado. Este buen hombre, humanista convencido, estaría hoy horrorizado por la "guerra contra el terror" protagonizada por su país y abominaría de ese engendro y verguenza para la humanidad llamado prisión de Guantánamo, no me cabe la menor duda. Tampoco la enseñanza de la ciencia creo que en este tiempo haya progresado demasiado, no se que pensará el lector ocasional de este libro pero creo que los últimos 14 años salvo por la novedad que ha presentado Internet en nuestras vidas, esta ha sido una década perdida. Ojala la próxima generación lo haga mejor.


Leí en la red el testimonio de una mujer que comentó "el día que murio Carl Sagan murió una parte de mi alma" ... no diría tanto en mi caso, a pesar de guardar un estupendo recuerdo de aquella serie Cosmos que me cautivó de crío, pero desde luego que fue una tragedia para el género humano el haber perdido de forma tan repentina a alguien de la talla de Sagan, a través de la lectura de este libro lo he sentido muy cercano a mí, todo un modelo de persona a seguir e imitar, un enamorado de la vida y de la ciencia y una de esas personas que le hacen a uno recuperar la fe en el mundo. A pesar de lo pueda parecer es un libro profúndamente optimista.


Lo mejor: Una obra simplemente maravillosa de lectura imprescindible... una voz lúcida y sensata en un mundo que parece haber perdido la cordura, el testamento vital de un ser humano excepcional. Su lectura debería ser obligatoria en los centros de enseñanza. Menuda carga de profundidad lanzó el Dr. Sagan antes de dejarnos, verdaderamente se tuvo que quedar "a gusto" :-).

Lo peor: Toca demasiados temas y eso muestra su verdadera génesis como recopilación de escritos sueltos más que ser una obra concebida en la forma en que fue publicada. Su extensión en presentar algunos temas puede desesperar a más de uno, por más que los mismos sean en verdad apasionantes.



domingo, 10 de octubre de 2010

Septiembre zombie.


Ficha: Septiembre Zombie, autor David Moody, Editorial Minotauro, 304 páginas, ISBN: 978 8445077726.

Me encuentro en un paréntesis en el cual no me apetece leer nada serio, si hace un mes y pico solo me interesaba por lecturas de divulgación científica en estos momentos solamente busco lecturas más "ligeras", paciencia para los eventuales lectores de este blog, pronto volverán a ser comentadas obras de más hondo calado... pero mientras tanto...

Este libro de David Moody me ha venido al pelo, tras la anterior lectura del libro de John Ajvide encontré este otro y le eché un vistazo... pronto me vi atrapado por la historia y me lo terminé de un tirón casi.

A pesar de la temática común con el libro del autor sueco este se encuentra a años luz de calidad respecto a este. Al igual que en cualquier otro género en el terror también hay libros buenos, mediocres y simplemente malos... no me atrevería a calificar esta novela del británico David Moody de mala por razones que expondré más adelante si bien me pareció una buena muestra del abuso que últimamente se está viendo en el género de terror, los "Zombies" están de moda.

Tras el éxito de la obra ya comentada aquí hace bastante tiempo "Guerra mundial Z" de Max Brooks que en poco tiempo se convirtió en un best seller las editoriales se han lanzado a la caza y captura de todo el material que puedan publicar sobre el tema... y lo que es peor, seguramente presionando a los escritores que tienen en nómina para que trabajen en ello, con desiguales resultados. Si el libro de Ajvide me parecía original y de una calidad más que notable este otro adolece de todas las virtudes y defectos de la literatura barata de consumo de la peor especie.

El argumento no puede ser más simplón... una epidemia acaba con más del 99% de la población mundial en un plazo de apenas 24 horas... tanta rapidez en la propagación de un mortífero virus imposibilita la reacción contra el mismo, en el libro no se explica nada acerca de ello, ni tampoco nada sobre el hecho de que unas pocas personas, cientos entre millones, son inmunes. En el plazo de unas pocas horas la civilización humana se derrumba y los pocos supervivientes están demasiado conmocionados como para reaccionar. Los pueblos, campos y ciudades se convierten en inmensos cementerios... sin embargo para los supervivientes el horror no ha hecho más que comenzar ya que a las veinticuatro horas buena parte de los cadáveres comienzan a levantarse y caminar... los que han quedado con vida pronto lamentarán no haber fallecido el primer día.

El único atisbo de originalidad en el relato consiste en la mutación que los cadáveres reanimados van experimentando con el transcurrir de los días, al comienzo completamente torpes e inofensivos esta es la novedad, pero pronto irán mutando a la vez que su cuerpo se descompone en una furiosa horda plena de una ira asesina hacia los supervivientes... si no fuera así la historia tendría poca gracia claro. Y por lo demás lo de siempre... persecuciones, tribulaciones acerca de como sobrevivir día a día, dolor por los seres queridos convertidos en cadáveres, ambulantes o no, y poco más... si al comienzo la novela nos muestra una comunidad de seres aterrados y superados por los acontecimientos pronto el escritor hace discurrir el relato por otros derroteros. Posiblemente lo mejor de la novela sea esa sensación de indefensión y soledad que consigue transmitir en la historia de tres supervivientes que deciden abandonar al resto.

Da la impresión de que el autor no sabía manejar el relato de un grupo más complejo y busca una y otra vez la simplicidad de una "road movie". En otras novelas uno puede leer entre líneas críticas hacia el materialismo de la sociedad actual y como ante una situación como esta ya nada de aquellas cosas que tanto nos preocupan habitualmente tiene sentido. No, nada de eso, David no se complica la vida y nos ofrece un relato plano y descarnado con unos protagonistas que son meros títeres desbordados por la situación en la que tienen que vivir, o más bien sobrevivir.

Ya se que no es fácil escribir una novela, aunque sea mala, pero me da la impresión de que esta es poco más que la primera de una oportunista serie que trata de explotar el filón... me parece correcto ya que los escritores también tienen que comer... pero sinceramente creo que existen mejores formas que buscar el éxito fácil para sacarles dinero a los lectores poco exigentes... eso si, que cada cual lea lo que le venga en gana, afortunadamente en este caso no me gasté ni un euro :-).

Para terminar solo comentar que esta historia vaya a ser llevada al cine, con una producción de serie "Z", al igual que la obra ya comentada de este autor que sin ser una maravilla me pareció mucho más interesante... teniendo en cuenta el nivel al que nos tiene acostumbrados en los últimos años el mal llamado séptimo arte, que de arte tiene cada vez menos, esta mediocre novela encajará perfectamente en el actual panorama, bastante desolador, del cine de género de terror.

Lo mejor: David Moody posee una gran habilidad como narrador y sabe mantener la atención del lector con golpes de efecto, acción, y las oportunas pinceladas de corte psicológico. Los lectores del género poco exigentes que simplemente buscan distracción y dejarse atrapar por una historia absorbente devorarán esta novela cual hambrientos zombies sobre carne fresca y palpitante.

Lo peor: Todos los tópicos del género, nula originalidad, nulo esfuerzo por mostrar segundas lecturas... ¿que los lectores quieren mierda? ... démosela en cantidades industriales. Ni miedo ni asco ni nada parecido, puro entretenimiento vacío, seguramente David dedicó a la escritura de esta cosa poco más tiempo del que cuesta leerla. Maravillosa la traducción del título "autumn" por "septiembre zombie"... ¿cual será el de la segunda parte? ¿octubre zombie tal vez?... mejor no dar ideas porque me están empezando ya a dar más asco las editoriales que los muertos vivientes xDD.




viernes, 8 de octubre de 2010

Descansa en paz.


Ficha: Descansa en paz, John Ajvide Lindqvist, editorial Espasa Calpe, 323 páginas, ISBN: 978- 8467 031 621

Me topé con este libro en Internet recientemente, hace poco también que leí la primera obra de este autor sueco, déjame entrar, publicada en castellano de la que escribí la oportuna reseña en este blog y tras ver el comentario del mismo publicado en papel en blanco
el excelente blog sobre literatura que leo a diario no pude resistir la tentación de leerme este libro esta semana y comentarlo aquí.

Hace años que decidí abandonar la lectura de libros de género de terror tras haber sido bastante aficionado al mismo, quizás por cansancio o posiblemente porque otros temas llamaban mi atención el caso es que llegué a vender por Internet a precio de saldo la mayor parte de mi colección y me dije que dificilmente volvería a leer nada de un género que me parecía agotado y falto de imaginación. El resurgir del mismo en estos últimos dos o tres años de la mano de la oleada de la moda "zombie" ha hecho que me haya vuelto a interesar por este tipo de lecturas.

En el panorama actual del género brilla con luz propia la obra de este autor sueco, un escritor que ha sabido como nadie hacer suyos unos estereotipos y convenciones del género y darles la vuelta. Hasta el punto de que sus novelas comienzan ya a trascender el habitual guetto de la literatura de género y como en este caso entran ya de lleno en el "mainstream". Si, hay vida más allá de Stephen King y Clive Barker... J. Ajvide aunque injustamente comparado con la nueva hornada de autores suecos con los que no tiene nada que ver representa lo mejor que ha aparecido en el subgénero de terror en mucho tiempo. Estoy deseando de que más obras suyas sean traducidas al castellano porque tras haber leido las dos mencionadas me cuesta imaginar algo escrito por este hombre que no valga la pena leer.

Si en la obra anteriormente reseñada conseguía insuflar aire nuevo al tan manido tema del vampirismo con una obra donde se conjugaba el horror más profundo con los sentimientos más hermosos, en este caso centra su atención en el tema "zombie"... y lo hace con una brillantez que le situa a años luz del resto de los escritores del género. ¿Esperabais que un escritor que se distingue por su originalidad escribiese una novela típica con muertos que se levantan de sus tumbas ávidos de carne humana? ¿otra más del montón?... pues nada de eso.

La muerte es la protagonista indiscutible de la novela, el dolor por la pérdida de un ser querido, el vacío que deja y su huella en los que continúan con su vida, ese dolor es palpable a lo largo de todo el relato y Ajvide ahonda en él con la precisión de un cirujano pulsando todos sus resortes... en el dolor pero también en el amor de los seres humanos hacia sus seres queridos, amor que llega a extremos increibles. Estamos más que cansados de ver obras donde se nos muestra hasta donde puede llegar la crueldad del ser humano movido por el odio... esta novela explora el terreno contrario ¿hasta donde seríamos capaces de llegar por amor?.

Estocolmo, la capital sueca vive una ola de calor insoportable... durante la misma ocurre un fenómeno inexplicable, la atmósfera se carga de tal cantidad de electricidad estática que los aparatos eléctricos se niegan a dejar de funcionar y resulta imposible desconectarlos de la corriente... de pronto todo cesa, y entonces comienza la pesadilla... aquellas personas que han fallecido recientemente comienzan a despertar... incapaces de comunicarse con los vivos y con apenas un vestigio de su anterior humanidad hacen lo que cualquier ser vuelto a la vida haría... volver a casa.

Así comienzan las tribulaciones de Gustav que perdió a su nieto en un accidente varios días antes, de David cuya esposa acaba de fallecer en un accidente automovilístico, y de Flora que perdió a su abuelo víctima de una larga enfermedad... todavía no han superado el dolor de su pérdida o apenas han comenzado a llorar la ausencia del ser querido... este vuelve a la vida, o algo parecido, y se encuentran con el dilema de ¿y ahora que?...

La novela está repleta de momentos duros y trágicos, la inolvidable escena nocturna de Gustav en el cementerio removiendo la tierra sobre la tumba de su nieto... o la de David en el hospital por ejemplo... también momentos terroríficos, los menos, tensión, drama a borbotones... no es una lectura agradable aunque sí apasionante, nos mostrará todo el espectro del dolor humano a veces con un detalle espeluznante... John no escribe para pusilánimes.

También es una larga reflexión sobre el significado de la muerte y la vida, de lo que significa despedirse de un ser querido y del vacio que nos queda tras su partida. Lejos, muy lejos quedan todos los tópicos del género zombie "romeriano"... en esta novela más bien habría que buscar, salvando las distancias, los del zombie del vudú tahitiano. El autor en vez de ofrecernos un mundo post-apocalíptico con unos pocos supervivientes rodeados de muerte lo hace justo al revés, unos cuantos miles de "redivivos" tal y como se los llama en el libro, y el problema que ocasionan a las autoridades y sobre todo a sus familias... una novela de zombies convertida en el drama personal y humano de los familiares de estos... esa es su originalidad.


Lo mejor: Conmovedora, dolorosa e impresionante... una de las mejores novelas de terror que he leido nunca, recomendable incluso para aquellos lectores poco aficionados al género. John nunca cae en los recursos fáciles y exhibe un gran virtuosismo como narrador... una vez empezada no puedes dejar de terminarla.

Lo peor: En la última parte el autor desbarra un poco... no diré más detalles para no chafar el argumento pero creo que sobran bastantes cosas del final, el mismo aunque emocionante no resulta ser ninguna sorpresa.

domingo, 3 de octubre de 2010

Sexualmente - Los caracoles no saben que son caracoles.


Ficha: "Sexualmente", autor Nuria Roca, editorial Espasa Calpe, 181 páginas, ISBN 978-84-670-2614-6


Dos por el precio de uno, el otro día me topé con estos dos libritos en Internet y decidí leermelos seguidos y comentarlos aquí en una misma entrada de este blog.

Soy consciente del cambio radical que supone en la temática habitual de mis lecturas de estos últimos meses pero como me tengo por un lector "omnivoro" al que le gusta leer de todo me dije "¿porque no?"... además reconozco que Nuria Roca ha sido desde su aparición en televisión española allá por 1.998 en el programa concurso sobre animales, waku-waku, que dirigió Narciso Ibañez Serrador mi presentadora favorita... sobre gustos no hay nada escrito y la presencia de esta bella presentadora era uno de mis principales alicientes para sentarme delante de la caja tonta a ver aquel simpático programa. Años después vi su fotografía en la orla que un perito industrial tenía en un despacho junto a mi oficina aquí en Murcia... casualidades de la vida, de modo que de esta forma tan curiosa me enteré que había cursado estudios en la Politécnica de Valencia.

No soy un oyente habitual de la radio, de modo que hasta que no leí el prólogo de este libro no supe que había trabajado en un programa de radio dirigido por Pablo Motos, concretamente ella dirigía el apartado del programa que se ocupaba de un consultorio sexual y sentimental... de su experiencia en el mismo a lo largo de cuatro años trata este libro.


En el se relatan en clave de humor las experiencias relacionadas con el sexo de las personas que colaboraban en el programa de radio, también Nuria pone muchas de su cosecha y se supone que también hay algunas de amigos y gentes con las que se ha encontrado en la vida.

Aunque relatadas todas en primera persona como propias queda más que claro que uno nunca sabe si aquello pasó de verdad o no, si está inspirado en un hecho real o simplemente procede de la imaginación de su autora... realmente da lo mismo porque está claro que Nuria ha debido poner mucho de ella misma en ese pseudo-ensayo o pseudo-ficción, vaya usted a saber.

Siempre en clave de humor, con gracia y desparpajo... llamando a cada cosa por su nombre, sin complejos de ningún tipo aunque sin caer jamás en la vulgaridad Nuria nos deleita con una serie de breves historias y comentarios sobre los asuntos más diversos relacionados con el sexo... y es que este tema da para mucho.

Se habla de infidelidades, de la masturbación, de homosexualidad, del sexo y el embarazo, intercambios de parejas y variadas experiencias y prácticas sexuales... el catalogo es de lo más ámplio. Los hombres no salimos muy bien parados, recibimos más palos que una estera y uno no puede más que reconocer que la mayoría de veces con razón... no en vano este es un libro escrito por una mujer que cuenta las cosas desde su punto de vista, un libro escrito fundamentalmente para lectoras. Afortunadamente Nuria es una persona sensata y una mujer inteligente y poco a poco también va poniendo "a caldo" al género femenino, se rie a carcajadas también de las mujeres, de sus neuras y sus obsesiones... de modo que la cosa si bien no queda en empate al menos hace que un servidor haya disfrutado del libro.

Muy buenos los episodios dedicados al gimnasio o a las revistas de moda femeninas... y especialmente el capítulo 19 titulado ¿Ya está?... hasta que no lo leí el libro me parecía hasta ese punto un panfleto feminista donde parecía que los palos solo llovían para el mismo lado... tras ese breve texto, uno de los mejores del libro, pensé que si no existiera una mujer como Nuria habría que inventarla, a veces me pregunto ¿pero de donde ha salido esta chica? ;-) y es que por encima de nuestras diferentes formas de sentir o ser hombres y mujeres somos ante todo seres humanos. Y calidad humana no le falta a esta chica, si antes de leer nada suyo ya me gustaba y parecía una mujer genial... ahora tras este visionado a su interior como persona pues infinitamente más ¿donde está su club de fans que me apunto ya? ¿donde están las mujeres como Nuria?... en serio, hay veces que esta chica me parece de otro planeta.

"Despues de tanta información, de leer de cientos de cartas de oyentes del consultorio, de hablar con amigas y amigos, de tratar en la medida de lo posible de descubrir experiencias en primera persona, he llegado a la conclusión de que el sexo le gusta a todo el mundo, pero que de sexo realmente no sabe nadie"


Lo mejor: Muy divertido y ameno, trata además un tema que interesa a todos y del que todos somos además bastante ignorantes, unos más que otros claro. La autora filtra además muchas de sus opiniones personales... se moja vamos, uno podrá compartirlas o no pero es de admirar la valentía de un personaje público, y cualquier presentador de televisión lo es, en plasmarlas por escrito y publicarlas sobre todo con un tema tan delicado como este. El libro se lee en un santiamén... otro valor añadido.

Lo peor: Demasiados guiños al lector femenino, aunque pensará más de un lector masculino que eso puede venir bien para "entender mejor a las mujeres" dudo mucho que las experiencias y opiniones de esta señorita puedan valer de mucho ya que cada persona es un mundo... por mucho que el mundo interior de Nuria sea más atractivo, mucho más que ya es decir, que su atractivo como mujer. La guerra de sexos, como cualquier conflicto donde no puede ganar nadie o una estática guerra de trincheras ya aburre.


Ficha: "Los caracoles no saben que son caracoles", Nuria Roca, editorial Espasa Calpe, 288 páginas, ISBN 978-84-670-3057-0


Tras el éxito del anterior libro sobre sexo Nuria se animó a escribir una novela que parece una continuación del libro anterior... ya se que las he leido ambas seguidas y que todavía tengo demasiado fresco en mi memoria el texto anterior al leer este, aun así.

Digo esto porque parece que uno sigue leyendo "Sexualmente", no se si es algo intencionado o una simple muestra de las limitaciones como escritora de Nuria, el caso es que a veces pensaba que había textos de ambas que perfectamente podían ser intercambiables.

Aquí nos narra una historia en primera persona sobre Clara, una mujer separada con dos hijos que tras el inevitable periodo de adaptación tras su separación trata de rehacer su vida. Se habla de su trabajo en televisión, un medio que Nuria conoce del derecho y del revés, su batalla con la familia y un ex irresponsable, que malos somos los hombres, que la mete en líos financieros... los conflictos con su madre, ¿alguna mujer no los tiene?, sus complejos, sus aspiraciones en la vida, los hombres que va encontrando en su camino... en fin, una vida radiografiada con detalle y de la que se nos hace partícipes como espectadores desde su desolador comienzo hasta el feliz final.

El título de la misma hace alusión a todas aquellas personas que poseen una gran valía pero de la cual ellos mismos son ignorantes, algo que le pasa a mucha gente y naturalmente a nuestra protagonista. Muchas referencias al sexo en la obra, tratado con mucha naturalidad... incluso aparece Esther la amiga "devorahombres" del primer libro que aquí si bien actua de forma algo más comedida tampoco cambia demasiado el tercio. Es fácil cuando se trata del sexo el caer en extremos... o bien la vulgaridad y el detalle propios de una novela para pajilleros o bien la ñoñería de una novelita rosa empalagosa e irreal, Nuria al igual que en la anteriormente señalada se mantiene en equilibrio y aunque abundan las referencias y situaciones sexuales en la misma nunca cae ni en la vulgaridad ni tampoco en la estúpida idealización del sexo tan habitual en las novelas de género romántico.

Por lo demás me pareció una obra poco ambiciosa, tanta referencia a situaciones reales de nuestra querida España la hacen dificilmente traducible, también creo que explota la conocida imágen de su autora y poco más. La sencillez de su prosa es tal que uno a veces parece que está leyendo un diario o un blog y aunque hay detalles cómicos y alguna que otra situación graciosa en la misma el drama de la vida y los conflictos humanos son los principales protagonistas. Clara al igual que tantas personas en este mundo que nos ha tocado vivir no deja de buscar su lugar en el mismo y todo parece salirle mal... un sentimiento al que casi nadie será ajeno.


Lo mejor: Su sencillez y brevedad, el que uno se enganche desde el comienzo y quiera saber como termina la historia de esta feliz desgraciada. El que muchas mujeres que la lean se van a sentir identificadas con muchas cosas. El delicado tratamiento del tema del dolor por la pérdida de un ser querido... no en vano la gran humanidad de Nuria se filtra en esta bonita novela.

Lo peor: El increible personaje principal, ya se que por suerte o por desgracia hay muchas "superwoman" por ahí, pero creo que Nuria con este personaje se ha pasado tres pueblos... hay algún momento en la novela donde la actitud y el comportamiento de esta chica me parece completamente irreal, aunque ya se que estamos en una obra de ficción. Hay también un regustillo feminista y rosa en el tratamiento de los personajes masculinos, toda una galería de calamidades ambulantes... a pesar de los esfuerzos de la autora para que eso no sea así no puede evitar la superficialidad, los tópicos y la torpeza cuando se trata de retratar a un personaje masculino, probablemente la única excepción sea el padre de la protagonista. ¿Para cuando un personaje masculino "bien hecho" en una novela de una escritora?... porque la situación contraria es fácil de encontrar.

El final de "y fueron felices y comieron perdices" es muy bonito pero... lo siento pero no me emocioné. A pesar de los esfuerzos para que no sea así lo encontré demasiado "femenino", la mayoría de las lectoras habituales de estas historias para mujeres protagonizadas por mujeres lo agradecerán, otras en cambio saldrán despavoridas... y harán bien. A Nuria le faltan todavía muchos "colacaos" para que la pueda considerar una escritora seria... posiblemente ni siquiera lo pretende, con una vida profesional volcada en su carrera en radio y televisión estos libros no pasan de ser una anécdota, amena y divertida eso si.






miércoles, 29 de septiembre de 2010

La dulce envenenadora.


Ficha: "La dulce envenenadora", autor Arto Paasilinna, editorial Anagrama, 197 páginas, ISBN: 9788433974969.

Hace tiempo que me propuse leerme todas las obras de este novelista finlandés que se hubieran publicado en castellano, con
este título y mientras la editorial Anagrama no saque ninguno más he dado por concluida la tarea. Ha sido una interesante incursión por la literatura de este fascinante escritor nórdico poseedor de un estilo y personalidades únicas, podrá gustar o no pero es indudable que dificilmente deja indiferente a nadie.

En este libro volvemos a todos los tópicos presentes en su obra, la omnipresencia del país, Finlandia, con sus bosques, lagos, saunas, gastronomía, casitas de madera y gentes peculiares. Paasilinna es un enamorado de su país y aunque le lanza muchos dardos y le convierte en blanco de ácidas críticas uno no deja de desear visitar ese lugar del mundo tras la lectura de cada uno de sus libros.

De nuevo un personaje peculiar, una encantadora ancianita, Linnea Ravaska, abocada a una singular aventura muy a su pesar. Tras soportar pacientemente el robo sistemático y los abusos del ingrato de su sobrino Kauko y sus brutales amigos y temiendo por su vida emprende la huida de su hogar... huida que deparará más de una sorpresa ya que Linnea posee más recursos de lo que parece y su camino no tardará en quedar sembrado de cadáveres.

Paasilinna de nuevo arremete con fuerza con su principal arma, el humor negro, y en esta ocasión lo hace sin contemplaciones, la crudeza y violencia del relato, muy superior a lo leido por mí en el resto de su obra contrasta con el tono ingenuo y preciosista de la narración. Destacar también la psique de los personajes y el retrato que hace de los mismos... aunque la pandilla formada por Kauko y sus amigotes sea retratada como lo que es, como un grupo de seres abominables que poco a poco irán encontrándose con la horma de su zapato a lo largo de la narración, su peculiar mundo interior es expueso a la luz y a pesar de lo cruel y mezquino de sus acciones no dejamos de ver que sus actos también tienen sus motivaciones completamente lógicas en su mundo, un mundo sin amor, sin esperanza, sin futuro, con una escala de valores transmitidos por una sociedad donde se ensalza continuamente el más crudo materialismo egoista... lo sorprendente es que no haya más gente así de la que hay.

La violencia, especialmente la que se centra en las personas mayores, animales y seres más débiles y desprotegidos es el tema central de la obra, así como la marginación de la juventud y su adicción a las drogas en una sociedad que dicta unas normas muchas veces injustas a las que hay que adherirse desde la cuna. También tienen cabida las críticas hacia la indiferencia hacia el dolor del prójimo y la desprotección de las personas de la tercera edad, verdadera carne de cañón junto con los niños y jóvenes sin futuro. La amada nación de Passilinna, Finlandia, se lleva una buena colección de palos en esta ocasión ... y eso que es uno de los paises con un nivel de educación más alto... miedo da pensar en lo que este autor escribiría si viviese en nuestro país o en el mundo anglosajón.



Lo mejor: De nuevo destacar la habilidad de este escritor que vuelve a demostrar su valía como narrador, la historia se lee en un suspiro y engancha desde el comienzo. De nuevo situaciones cómicas mezcladas con tragedia con gran habilidad, lo que para otros escritores es poco menos que imposible para Arto es lo habitual... ¡tengo que visitar Finlandia un año de estos !.


Lo peor: Tópicos y más tópicos sobre Finlandia. En esta ocasión Paasilinna carga demasiado las tintas en el aspecto trágico y la novela aunque interesante no me pareció para nada humorística, si es verdad que hay mucha ironía... pero con un trasfondo pesimista que no es habitual en su obra.


lunes, 27 de septiembre de 2010

La sabiduría del corazón.


"Las enseñanzas budistas no son una religión, son la ciencia de la mente". El Dalai Lama.



Ficha: "La sabiduría del Corazón", autor Jack Kornfield, editorial La liebre de marzo, 416 páginas, ISBN: 978 84 92470 10 5


Vuelvo a mis lecturas de temática espiritual de la mano de uno de los grandes, quizás del más grande de todos los autores contemporáneos, Jack Kornfield un antiguo monje budista theravada, licenciado en psicología y estudios asiáticos ha sido uno de los fundadores del centro de psicoterapia y meditación Spirit Rock Center en el norte de California y de la Insight Meditation Society. Ha sido también desde hace muchos años uno de los principales introductores de la psicología budista en occidente y uno de los primeros divulgadores de la meditación Vipassana, la que enseñaba el mismo Buda.

Al igual que sucede con el Lama Surya Das y Mattieu Ricard el hecho de haber nacido en occidente le confiere una ventaja muy importante a la hora de dotar sus enseñanzas de un sentido práctico y una adaptabilidad a nuestra mentalidad de la que los autores orientales carecen en la mayoría de las ocasiones. Jack a diferencia de los anteriormente mencionados dejó el monasterio tras varios años de intensas meditaciones y enseñanzas. Después de haber sido ordenado monje volvió a occidente, aquí se licenció en psicología, formó una familia y comenzó a ganarse la vida como profesor de meditación y psicólogo. Su experiencia como monje en uno de los monasterios budistas de la selva tailandesa, su trabajo y sus vastos conocimientos tanto de la psicología occidental como de las enseñanzas budistas le han permitido combinar las terapias de ambas para el tratamiento de los desórdenes de la personalidad y el sufrimiento personal de todos aquellos que durante muchos años se han acercado al Spirit Rock Center buscando la paz interior.


De esa experiencia surgió este libro, anteriormente ya tuve la ocasión de leer "Camino con corazón" y "Tras el éxtasis, la colada" sus dos primeras obras, ambos libros total y absolutamente recomendables. El primero trataba sobre el camino espiritual, su objetivo y sus peligros. El segundo sobre la compaginación de la vida espiritual y la vida cotidiana y como ambas se necesitan la una a la otra. Si aquellos dos libros me impresionaron por el derroche de ideas, experiencias y la humanidad de su autor tengo que decir que este que reseño aquí es incluso mejor. Jack mejora y se perfecciona con cada libro que escribe y este puede considerarse su definitiva obra maestra, un tratado sobre la psicología budista verdaderamente imprescindible para todos aquellos interesados en el tema.


Tomando el budismo como lo que es, como una metodología y una disciplina que busca entrenar nuestra mente y erradicar el sufrimiento de nuestra vida transformandonos de paso en mejores seres humanos, y no como un conjunto de ritos, dogmas y creencias que nos proporcionarán un premio en otra vida, pues eso es patrimonio de otras religiones, J. Kornfield nos introduce paso a paso en el enfoque psicológico del budismo y como este puede ayudarnos a transformar nuestro sufrimiento en paz y de paso nos enseña a amarnos a nosotros mismos, a los demás y al mundo entero. Esto no es otra cosa que la idea original del propio Buda, el que su filosofía de la vida y su metodología para liberar al ser humano de su sufrimiento psicológico derivara más tarde en una religión fue algo que este no pretendió nunca y finalmente de esta forma ha llegado hasta nosotros... afortunadamente hay maestros budistas como este y otros, incluidos el propio Dalai Lama, que nos lo recuerdan constantemente en sus obras por mucho que vistan hábitos de monje.


Para los desconocedores del budismo y todas aquellas personas que miran con profundo escepticismo todo lo relacionado con la espiritualidad este y otros libros pueden parecer una pretenciosa cursilada de alguien que vive en la inopia pasando todo el tiempo en meditaciones, mirándose el ombligo y ajeno a los problemas del mundo y de sus semejantes... pues no, nada más alejado de la realidad pues si hay algo que caracteriza a la verdadera espiritualidad es su íntima conexión con el sufrimiento humano y nuestro anhelo de paz interior.


Jack nos relata muchas de las dificultades que tuvo que pasar en la vida, la suya no ha sido precisamente fácil... no en vano marchó a Thailandia en su juventud en parte huyendo de una insoportable y dolorosa situación familiar, allí en la selva, en el monasterio del maestro Ajah Chah se encontró de golpe con la realidad de la vida y tuvo que luchar a brazo partido contra sí mismo y sus demonios personales... tras varios años de intenso trabajo interior su vuelta a occidente y su adaptación a una vida "normal" no fue precisamente fácil y en su trabajo trata día a día con seres humanos llenos de dolor, algunos con terribles historias personales, muchos de los que acuden a un centro de meditación lo hacen por pura desesperación... o eso o tirarse desde un puente vamos. Historias de separaciones sentimentales, de malos tratos, de soledad, de enfermedades, de fracasos personales, de angustia y sufrimiento en definitiva.


Para todos ellos hay algo más que palabras de aliento en el libro, Jack nos relata muchas historias de gentes que a través de la meditación y las prácticas budistas encontraron la paz que ansiaban o al menos consiguieron calmar su dolor haciendo su vida más soportable. De principio a fin el libro nos presenta una radiografía estructurada de lo que es la psicología budista y como esta trata los problemas "del alma" y los remedios y tratamientos que ofrece para aliviar el sufrimiento... algo que lleva haciendo ya casi dos mil quinientos años, desde luego mucho antes de que existiera siquiera la palabra "psicología".

El libro se divide en cinco partes, cada una de ellas en un número variable de capítulos, y cada capítulo en una parte cláramente estructurada que presenta el tema que trata, una frase que sintetiza la visión del mismo por parte de la psicología budista y un apartado práctico para practicar en casa o con un maestro de meditación. Es por lo tanto una completa guía de referencia, práctica además, sobre la visión budista de la naturaleza humana que cualquier interesado en estos temas, sea o no budista, haría bien en examinar.

La primera parte hace referencia a la naturaleza del ser humano y la visión que el budismo tiene de este, la bondad innata, la compasión, la conciencia y la ilusión del yo. Temas que no por haberlos visto cien veces reflejados en los libros de espiritualidad pierden un ápice de interés y frescura ya que son asuntos que nos conciernen a todos y cada uno de nosotros y que apuntan hacia ese lugar tan desconocido, aquel del que solemos huir como de la peste, tan menospreciado y a la vez tan súmamente importante... nuestra verdadera naturaleza y esencia como seres humanos.

La segunda parte se dedica a la meditación, la gran medicina del budismo y como esta puede ayudarnos, el reencuentro con nuestro cuerpo, con nuestros sentimientos y con nuestra mente... ni por un momento Jack se enfrasca en temas abstractos de dificil comprensión, su estilo claro y directo a la vez que erudito con numerosísimos ejemplos nos hace "pegarnos" literalmente a la lectura. Durante todo el libro Jack nos hace participar de múltiples ejemplos e historias personales sacadas de su trabajo en Spirit Rock.

La tercera parte se centra en los temas del apego, el odio y la ilusión y como la comprensión de los mismos nos hace despertar a la realidad. La cuarta parte nos habla de la sanación, en como superar el sufrimiento y como transformarlo en algo positivo. Se habla también de la ley del karma y de los rituales... quizás sea esta la parte más metafisica del libro aunque en ningún momento vamos a ver a su autor intentando hacernos "pasar por el aro" ni meternos en la cabeza dogma budista alguno, el sentido común y la utilidad práctica de todo lo que expone va siempre por delante.

La quinta parte está centrada en el perdón y el amor, hacia nosotros mismos y hacia el mundo. También de como vivir la vida y relacionarnos con los demás... y siempre en el mismo estilo didáctico, para nada moralista, lleno de ejemplos, claro y conciso.

En definitiva un libro maravilloso de un maravilloso ser humano que encarna como pocos el ideal budista del bodhisattva, el sabio que tiene como misión aliviar el dolor del mundo. Y sin dogmas de ningún tipo, sin los argumentos enrevesados ni las enmarañadas listas tan típicas de algunos autores orientales. Budismo en estado puro, del bueno, sin lastres culturales, un libro de un occidental escrito para la gente de aquí en un lenguaje que todos entendemos y sin necesidad de andar continuamente traduciendo términos hindúes, chinos o tibetanos como hacen otros. Resumiendo una lectura estimulante que consigue transmitir al lector tanto un sentimiento de paz como un mensaje de esperanza, es posible transformar el sufrimiento de la vida y llegar a ser felices haciendo de este un mundo mejor para todos.

Aunque si... no hay fórmulas mágicas y el discurso de Jack es nétamente realista, no solo se habla de los resultados y la posibilidad de transformación que el budismo pone al alcance de nuestra mano sino también de la constancia, disciplina y esfuerzo que conlleva, que nadie se engañe porque el camino de la meditación, el "dorado camino del medio" es arduo y dificil ¿pero acaso no vale la pena? ... quede la pregunta en el aire.


Lo mejor: La sencillez y la habilidad de su autor para exponer estos temas tan difíciles. El éxito a la hora de transmitir al lector un estado anímico positivo y optimista... su mera lectura evidentemente no nos va a sanar de ningún mal pero en cierto modo, al igual que otras lecturas de autores del budismo, nos inspira a reflexionar y marchar en la dirección correcta en la vida, lo cual no es poco. La colección de citas de otros autores y maestros espirituales recogidas a lo largo del libro son en verdad sobresalientes y por sí mismas merecerían todo un comentario aparte.


Lo peor: Por decir algo tendría que señalar que Jack nos habla de los éxitos pero no hace referencia a los fracasos, que sin duda los hay, de la aplicación de las "terapias" budistas. Aunque seguramente no era su intención el libro quizás peca un poco de propagandístico y aunque también se habla de la psicoterapia al uso "occidental" el libro la desplaza totalmente en favor de la budista... por mucho que en su portada aparezca una flor de loto junto con una mancha del famoso test de Rorschach la sensación que he tenido a veces es que le falta ahondar más en el tema entre el "maridaje" de estas dos formas de entender la psicología que en modo alguno se contradicen. Es verdad que la psicoterapia tal y como se entiende en occidente se puede beneficiar mucho de la visión de la psicología del budismo pero este tambien tiene que aprender de esta otra tal y como apuntó Gempo Merzel en su excelente Gran mente, gran corazón.